Alta Disponibilidad de Sistemas: Una Definici贸n
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Alta Disponibilidad de Sistemas: Una Definici贸n

por Ken Akren, vicepresidente de operaciones de Vision Solutions

El hurac谩n Andrew, las inundaciones del r铆o Mississippi, las grandes lluvias en Europa, el terremoto de Northridge, los grandes incendios en Australia. Los disturbios en Europa y Estados Unidos, los atentados en el World Trade Center. Estos y muchos otros graves desastres han hecho estallar una ola de inter茅s en la planificaci贸n y prevenci贸n de contingencias.
Eventos externos como los mencionados, ciertamente pueden traducirse en una cat谩strofe econ贸mica para una empresa, pero no son la 煤nica amenaza para la operaci贸n estable de un negocio. Eventos internos, tales como errores de procesadores, errores de software, 鈥渁terrizajes鈥 de discos, ca铆das de comunicaciones, errores de operaci贸n, descargas accidentales de hal贸n, vandalismo o sabotaje, plantean un peligro real, aunque menos 鈥渆spectacular鈥. Pero inclusive los tiempos muertos planificados - como copias de seguridad, ampliaciones de hardware y cambios de versi贸n de software, instalaci贸n de PTF麓s y mantenimiento preventivo - tienen un impacto en los costes de su empresa y deben estar cubiertos en todo buen plan de contingencias.
 
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Los costes de los tiempos muertos, planificados o no, son muy reales. El terremoto de Northridge, por ejemplo, desplaz贸 de sus casas y oficinas a 100.000 personas - y puso en peligro 2.500 sistemas AS/400 en el 谩rea de Los Angeles.
 
Si a煤n no est谩 convencido de la importancia de la planificaci贸n de contingencias, considere las siguientes estad铆sticas: un estudio recientemente realizado en 450 grandes empresas, indica que una hora de tiempo muerto representa un promedio de p茅rdidas equivalente a 9.852.000 Ptas. Por lo tanto, un paro de 4 horas representa un impacto negativo de casi 40 millones en la cuenta de resultados.
 
(Este estudio, realizado en el mes de abril de 1.992, obtuvo informaci贸n de 450 ejecutivos de Sistemas de Informaci贸n al servicio de grandes empresas estadounidenses, pertenecientes a siete sectores industriales distintos. Fue publicado en diciembre de 1992 en 鈥淪oftware Economics Letter鈥, bolet铆n mensual de 鈥淐omputer Economics, Inc., en Carlsbad, California.)
 
Otra consecuencia de los fallos de sistemas es la p茅rdida de productividad. Para las empresas incluidas en el estudio, una hora de tiempo muerto del sistema, significa un promedio de p茅rdida de 355 horas de trabajo productivo. En muchos casos la p茅rdida de productividad fue a煤n mayor, de hecho, el 26% de las empresas estima que la p茅rdida del tiempo productivo supera las 500 horas por cada hora de tiempo muerto del sistema.
 
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Los gr谩ficos muestran la frecuencia y la duraci贸n de los fallos del sistema en las empresas estudiadas. M谩s de 58% de los fallos dur贸 2 horas o menos y m谩s de la mitad de las empresas ha tenido m谩s de 5 fallos en un a帽o. Adem谩s, el 75% de los ejecutivos de Sistemas de Informaci贸n piensa que en el futuro, la dependencia de sus empresas de los sistemas en l铆nea aumentar谩 y el 40% piensan que el creciente uso de redes de comunicaciones aumenta su vulnerabilidad ante semejantes fallos. El diagrama 鈥淟as causas de los tiempos muertos鈥 (fig. A), muestra estad铆sticas sobre las causas de los paros de los sistemas.
 
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Teniendo en cuenta todos los posibles accidentes y desastres que puede sufrir su ordenador, la planificaci贸n de contingencias deber铆a ser una tarea de m谩xima prioridad para todas las empresas. Para realizarla, es necesario entender las estrategias para lograr el grado requerido de disponibilidad de su instalaci贸n central y las redes y los costes asociados a estas estrategias. Un buen punto de partida: aprender los conceptos de la disponibilidad de sistemas.
 

Las definiciones esenciales

No existe una definici贸n est谩ndar para el concepto de disponibilidad de sistemas. Sin embargo, trabajar a partir de un juego de definiciones previamente establecidas, es de importancia cr铆tica para la elaboraci贸n de un plan de contingencias apropiado para su empresa y las necesidades de sus usuarios.
 
Este art铆culo utiliza el est谩ndar de definiciones presentado a continuaci贸n, para cuatro t茅rminos relacionados con la disponibilidad de sistemas, que muchas veces son confundidos - o utilizados en vez de - la expresi贸n Disponibilidad de Sistema: Alta Disponibilidad, Operaci贸n Continuada, Planificaci贸n de Contingencias y Disponibilidad Continuada. (El Plan de Recuperaci贸n de Contingencias tambi茅n representa un nivel de disponibilidad)
 
  • Alta Disponibilidad: Todos los tiempos muertos no planificados son eliminados o imperceptibles
  • Operaci贸n Continuada: Todos los tiempos muertos planificados son eliminados o imperceptibles
  • Planificaci贸n de Contingencias: T茅rmino utilizado frecuentemente para Alta Disponibilidad, Operaci贸n Continuada o Plan de Recuperaci贸n de Contingencias.
  • Disponibilidad Continuada: Combinaci贸n de Alta Disponibilidad, Operaci贸n Continuada y de Plan de Recuperaci贸n de Contingencias.
 
Ahora consideremos estos t茅rminos desde la perspectiva del usuario final; despu茅s de todo, la consideraci贸n m谩s importante respecto a un tiempo muerto, es su efecto sobre el usuario de la aplicaci贸n. Tengamos en cuenta tambi茅n, que no existen escenarios 鈥渢odo o nada鈥. La Alta Disponibilidad pura, nunca tendr谩 un paro de sistema perceptible, porque estos presumiblemente han sido eliminados. Sin embargo, ello puede tener un coste inaccesible en caso de algunas configuraciones o aplicaciones en particular. Puede resultar m谩s aceptable el tener un Sistema con Alta Disponibilidad, que pueda tolerar un corto tiempo muerto. Por tanto, el grado de Alta Disponibilidad es mucho m谩s una decisi贸n econ贸mica que t茅cnica, y en particular, algunas aplicaciones requerir谩n un nivel de disponibilidad del sistema m谩s alto que otras.
 
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